NHL Draftit 1990-99: Brodeur, Jagr, Kiprusoff, Zetterberg – miltä Top 10:t näyttäisivät vuonna 2021?

NHL Draft, jossa jääkiekkoilijoita varataan maailman kovimpaan kiekkoliigaan, järjestetään juhannuksen sijaan poikkeuksellisesti vasta heinäkuussa.

Normaalisti NHL:n varaustilaisuus, jossa siis NHL-seurat pääsevät varaamaan tänä vuonna aikavälillä 01.01.2001 – 15.09.2003 syntyneitä suurimpia jääkiekkolupauksia, järjestetään aina juhannuksen aikaan.

NHL Draft 2021 järjestetään kuitenkin poikkeuksellisesti vasta 23.-24. heinäkuuta eli kuukauden päivät normaalista aikataulusta poiketen.

Ykkössuosikit vuoden 2021 varaustilaisuudessa ensimmäisenä varattavaksi pelaajaksi ovat yleisesti ottaen kanadalaispuolustaja Owen Power sekä yhdysvaltalaishyökkääjä Matthew Beniers, mutta myös muita haastajia on. Suomalaisista pelaajista kaikkein kovimpana lupauksena pidetään Oulun Kärppiä edustavaa Aatu Rätyä, jonka uskotaan tulevan varatuksi noin sijoilla 10-20.

Mutta Listafriikki.com ei kuitenkaan lähde tässä keskittymään tämän vuoden varaustilaisuuteen, vaan sen sijaan me palaamme ajassa taaksepäin ja 1990-luvulla järjestettyihin NHL varaustilaisuuksiin. Me käymme siis vuosi vuodelta läpi, millaiselta nuo kyseiset NHL Draftit näyttäisivät, mikäli ne järjestettäisiin vuonna 2021; sen me voimme luvata, että muutoksia on toden totta luvassa, ja isoja sellaisia.

Me etenemme varaustilaisuuksien kanssa kronologisessa järjestyksessä, joten lista alkaa vuoden 1990 varaustilaisuudesta ja päättyy vuoden 1999 varaustilaisuuteen.

Myöhemmin me tulemme käymään läpi myös 2000- ja 2010-lukujen NHL varaustilaisuudet, ja nämä listat tullaan julkaisemaan niin ikään ennen tuota tämän vuoden heinäkuussa järjestettävää varaustilaisuutta.

Sen verran sanottakoon vielä ennen itse listaan siirtymistä, että meidän laatimassa varausjärjestyksessä nimen perässä on aina numero, jolla pelaaja aikanaan varattiin.

NHL Draft 1990:

Kuva: Chip Griffin | CC BY 2.0 (kuvaa rajattu)

NHL varaustilaisuus 1990 eteni 31 vuotta sitten tässä varausjärjestyksessä varattujen pelaajien osalta: Owen Nolan (Quebec Nordiques), Petr Nedved (Vancouver Canucks), Keith Primeau (Detroit Red Wings), Mike Ricci (Philadelphia Flyers), Jaromir Jágr (Pittsburgh Penguins), Scott Scissons (New York Islanders), Darryl Sydor (Los Angeles Kings), Derian Hatcher (Minnesota North Stars), John Slaney (Washington Capitals), Drake Berehowsky (Toronto Maple Leafs).

Vuoden 1990 NHL Draftissa kuudentena varannut New York Islanders ampui pahiten itseään jalkaan, sillä heidän varaamasa Scissons pelasi koko NHL-urallaan vain kaksi NHL-ottelua.

Näin jälkikäteen katsottuna kaikkein käsittämättömintä on kuitenkin se, että yleisesti ottaen NHL:n kaikkien aikojen parhaana maalivahtina pidettävä Martin Brodeur varattiin New Jersey Devilsin toimesta vasta numerolla 20. Myös Jagrin jäämistä sijalle viisi voidaan pitää ennen Pittsburgh Penguinsia varanneiden joukkueiden osalta melkoisena hutina.

Kyseessä oli kaiken kaikkiaan erittäin laadukas varausvuosi, joskin melkoisen uskomatonta on se, että tämä jälkiviisaana summattu Top 10 pitää sisällään ainoastaan yhden pelaajan alkuperäisestä Top 10:stä:

1. Quebec Nordiques: Martin Brodeur (20)
2. Vancouver Canucks: Jaromir Jágr (5)
3. Detroit Red Wings: Keith Tkachuk (19)
4. Philadelphia Flyers: Sergei Zubov (85)
5. Pittsburgh Penguins: Alexei Zhamnov (77)
6. New York Islanders: Doug Weight (34)
7. Los Angeles Kings: Peter Bondra (156)
8. Minnesota North Stars: Owen Nolan (1)
9. Washington Capitals: Vyacheslav Kozlov (45)
10. Toronto Maple Leafs: Félix Potvin (31)

NHL Draft 1991:

Tasan kolme vuosikymmentä sitten NHL varaustilaisuus tuotti seuraavan Top 10:n: Eric Lindros (Quebec Nordiques), Pat Falloon (San Jose Sharks), Scott Niedermayer (New Jersey Devils), Scott Lachance (New York Islanders), Aaron Ward (Winnipeg Jets), Peter Forsberg (Philadelphia Flyers), Alek Stojanov (Vancouver Canucks), Richard Matvichuk (Minnesota North Stars), Patrick Poulin (Hartford Whalers) ja Martin Lapointe (Detroit Red Wings).

Kun katsotaan vuoden 1991 NHL Draftin kärkikymmenikköä, siellä on melkoisen monta kyseenalaista valintaa, joskin ne aivan kaikkein kirkkaimmat nimet löytyvät kuitenkin kohtalaisen korkeilta sijoilta. Kaikkein eniten kateeksi käy kuitenkin Vancouver Canucksia, joka olisi voinut napata melkoisia nimimiehiä varaustilaisuudessa, mutta kanadalaisseura päätyi vain hieman yli 100 ottelua NHL-urallaan pelanneeseen Alek Stojanoviin.

Kaikkein uskomattominta tuossa 30 vuoden takaisessa varaustilaisuudessa oli se, että yli 1 000 tehopistettä mieheen iskeneet Alexei Kovalev ja Ray Whitney varattiin vasta sijoilla 15 ja 23. Lisäksi toiselta varauskierrokselta eli vielä kauempaa löytyivät sekä Zigmund Pálffy että Sandis Ozolins. Ylipäätään tämän meidän Top 10:n ulkopuolelle jäi todella kovia nimiä, kuten Alexei Zhitnik, Mike Knuble, Michael Nylander ja Jozef Stümpel.

Vuoden 1991 NHL varaustilaisuus oli yksi kaikkien aikojen laadukkaimmista, sillä Peter Forsberg, Scott Niedermayer ja Eric Lindros kuuluvat jokainen NHL:n historian parhaiden pelaajien joukkoon.

1. Quebec Nordiques: Peter Forsberg (6)
2. San Jose Sharks: Eric Lindros (1)
3. New Jersey Devils: Scott Niedermayer (3)
4. New York Islanders: Alexei Kovalev (15)
5. Winnipeg Jets: Zigmund Pálffy (26)
6. Philadelphia Flyers: Sandis Ozolins (30)
7. Vancouver Canucks: Markus Näslund (16)
8. Minnesota North Stars: Chris Osgood (54)
9. Hartford Whalers: Brian Rolston (11)
10. Detroit Red Wings: Ray Whitney (23)

NHL Draft 1992:

NHL varaustilaisuus vietiin vuonna 1992 läpi seuraavan kärkikymmenikön voimin: Roman Hamrlik (Tampa Bay Lightning), Alexei Yashin (Ottawa Senators), Mike Rathje (San Jose Sharks), Todd Warriner (Quebec Nordiques), Darius Kasparaitis (New York Islanders), Cory Stillman (Calgary Flames), Ryan Sittler (Philadelphia Flyers), Brandon Convery (Toronto Maple Leafs), Róbert Petrovický (Hartford Whalers) ja Andrei Nazarov (San Jose Sharks).

Vuoden 1992 NHL Draft ei ollut siis syvin mahdollinen, millä viitataan siihen, ettei tulevia supertähtiä ollut tarjolla kuin liukuhihnalta, vaan enemmänkin sellaisia kakkoskorin pelaajia, jotka kuitenkin loivat upeat NHL-urat. Huteja tosin nähtiin kärkikymmenikössä varanneiden NHL-seurojen toimesta ja useita sellaisia. Seitsemäntenä varattu Sittler ei pelannut urallaan ainoatakaan NHL-ottelua ja Maple Leafsin varaamalle Converylle niitä kirjattiin ainoastaan 72 kappaletta.

Tuon kyseisen NHL varaustilaisuuden kovin nimi oli venäläispuolustaja Sergei Gonchar, joka varattiin NHL:ään vasta numerolla 14 eli Top 10:n ulkopuolella. Myös omana aikanaan NHL:n parhaisiin kahden suunnan hyökkääjiin lukeutunut Jere Lehtinen oli melkoinen löytö, sillä Minnesota North Stars (nyk. Dallas Stars) varasi hänet vasta neljännellä varauskierroksella, varausnumerolla 88.

Kaikkein käsittämättömintä oli se, että peräti 18 kautta NHL:ssä pelannut erinomainen venäläismaalivahti Nikolai Khabibulin oli tarjolla Winnipeg Jetsille varausvuorolla 204; tällä meidän Top 10 -listalla hän nousee sijalle kuusi, ja Calgary Flamesin varaamaksi.

1. Tampa Bay Lightning: Sergei Gonchar (14)
2. Ottawa Senators: Alexei Yashin (2)
3. San Jose Sharks: Roman Hamrlik (1)
4. Quebec Nordiques: Jere Lehtinen (88)
5. New York Islanders: Martin Straka (19)
6. Calgary Flames: Nikolai Khabibulin (204)
7. Philadelphia Flyers: Kirk Maltby (65)
8. Toronto Maple Leafs: Cory Stillman (6)
9. Hartford Whalers: Anson Carter (220)
10. San Jose Sharks: Valeri Bure (33)

NHL Draft 1993:

Kuva: VancityAllie | CC BY 2.0 (kuvaa rajattu)

Kun NHL Draft 1993 käynnistyi, tiedettiin se varsin hyväksi varausvuodeksi. Tässä järjestyksessään ne pelaajat, jotka NHL:ään tuolloin varattiin: Alexandre Daigle (Ottawa Senators), Chris Pronger (Hartford Whalers), Chris Gratton (Tampa Bay Lightning), Paul Kariya (Anaheim Ducks), Rob Niedermayer (Florida Panthers), Viktor Kozlov (San Jose Sharks), Jason Arnott (Edmonton Oilers), Niklas Sundström (New York Rangers), Todd Harvey (Dallas Stars) ja Jocelyn Thibault (Quebec Nordiques).

Siinä, missä NHL:n varaustilaisuus vuotta aiemmin ei tarjonnut juurikaan varsinaisia supertähtiä, vuoden 1993 varaustilaisuus piti niitä sisällään sitäkin enemmän. Tosin täysin käsittämättömällä tavalla päähuomion varasti venäläinen Alexandre Daigle, joka varattiin Ottawa Senatorsin toimesta NHL:ään kyseisen vuoden ensimmäisenä nimenä; Daiglea pidetään nimittäin yhtenä kaikkien aikojen suurimpana floppina, vaikka hän pelasikin NHL:ssä 616 ottelua ja teki niissä ihan mukavat 327 tehopistettä.

Tuo Daiglen kutsuminen flopiksi liittyy kuitenkin siihen, millaisia tulevia supertähtiä Senators jätti varaamatta. Chris Prongeria pidetään yleisesti ottaen yhtenä kaikkien aikojen NHL-puolustajista, Paul Kariya kuuluu jääkiekon kunniagalleriaan eli Hockey Hall of Fameen, Pavol Demitra oli huikea pelimies ja Saku Koivun sekä Kimmo Timosen upeat NHL-urat tuntee varmasti jokainen suomalainen.

Rakentamamme Top 10:n osalta kaikkein suurimmat löydöt olivat vasta varausvuoroilla 227 ja 250 NHL:ään varatut Demitra ja Timonen. Ylipäätään useat upean NHL-uran luoneet pelaajat varattiin maailman kovimpaan kiekkoliigaan tuolloin vasta 100 ensimmäisen varatun pelaajan ulkopuolella.

1. Ottawa Senators: Chris Pronger (2)
2. Hartford Whalers: Paul Kariya (4)
3. Tampa Bay Lightning: Pavol Demitra (227)
4. Anaheim Ducks: Saku Koivu (21)
5. Florida Panthers: Jason Arnott (7)
6. San Jose Sharks: Kimmo Timonen (250)
7. Edmonton Oilers: Miroslav Satan (111)
8. New York Rangers: Todd Bertuzzi (23)
9. Dallas Stars: Jamie Langenbrunner (35)
10. Quebec Nordiques: Václav Prospal (71)

NHL Draft 1994:

Kuva: Lisa Gansky | CC BY-SA 2.0 (kuvaa rajattu)

Vuoden 1994 varaustilaisuudessa kärkikymmenikkö huudettiin seuraavassa järjestyksessä: Ed Jovanovski (Florida Panthers), Oleg Tverdovsky (Anaheim Ducks), Radek Bonk (Ottawa Senators), Jason Bonsignore (Edmonton Oilers), Jeff O’Neill (Hartford Whalers), Ryan Smyth (Edmonton Oilers), Jamie Storr (Los Angeles Kings), Jason Wiemer (Tampa Bay Lightning), Brett Lindros (New York Islanders) ja Nolan Baumgartner (Washington Capitals).

Vuoden 1994 NHL varaustilaisuus ei ainakaan meidän papereissa mennyt kymmenen ensimmäisenä varanneen NHL-seuran osalta ihan putkeen; ylipäätään kyseisen vuoden Top 10:stä ainoastaan kaksi pelaajaa mahtui tähän meidän vuoden 2021 versioon kymmenen korkeimmalla varatun pelaajan joukkoon.

Kaikkein pahimmin miinaan astuivat vain 79 NHL-ottelua urallaan pelanneen Bonsignoren varannut Edmonton Oilers ja 51 ottelua pelanneen Lindrosin varannut New York Islanders. Toki jälkimmäisen kohdalla ura päättyi vakaviin päävammoihin.

Kaiken kaikkiaan kyseessä oli todella laadukas varausvuosi, kun siis asiaa tarkastellaan nyt näin jälkikäteen. Itse asiassa tässä jouduttiinkin käymään kovaa kamppailua joidenkin pelaajien kohdalla, etenkin maalivahtien, joista moni jäi sitten tämän Top 10:n ulkopuolelle. Tällaisia nimiä olivat maalivahdeista muun muassa Marty Turco ja José Théodore sekä kenttäpelaajista Steve Sullivan, Tomas Holmström, Jeff Friesen, Mattias Öhlund ja Oleg Tverdovsky.

1. Florida Panthers: Patrik Elias (51)
2. Anaheim Ducks: Daniel Alfredsson (133)
3. Ottawa Senators: Tim Thomas (217)
4. Edmonton Oilers: Milan Hejduk (87)
5. Hartford Whalers: Ryan Smyth (6)
6. Edmonton Oilers: Evgeni Nabokov (219)
7. Los Angeles Kings: Ed Jovanovski (1)
8. Tampa Bay Lightning: Tomas Vokoun (226)
9. New York Islanders: Tomas Holmström (257)
10. Washington Capitals: Chris Drury (72)

NHL Draft 1995:

Kuva: S. Yume | CC BY 2.0 (kuvaa rajattu)

Vuoden 1995 NHL varaustilaisuus eteni Top 10:n osalta seuraavassa järjestyksessä, ensimmäisenä varatusta pelaajasta aloittaen, kuten aiemmissakin listan kohdissa: Bryan Berard (Ottawa Senators), Wade Redden (New York Islanders), Aki-Petteri Berg (Los Angeles Kings), Chad Kilger (Anaheim Ducks), Daymond Langkow (Tampa Bay Lightning), Steve Kelly (Edmonton Oilers), Shane Doan (Winnipeg Jets), Terry Ryan (Montreal Canadiens), Kyle McLaren (Boston Bruins) ja Radek Dvorak (Florida Panthers).

Vuoden 1995 NHL Draft oli tasoltaan todella kova, kun katsotaan tätä meidän laatimaa listaa, jonka Top 10:een muuten mahtui kaksi suomalaista – ilman minkäänlaisia värilaseja. Ehdottomaksi ykkösnimeksi nousee Jarome Iginla, joka pelasi valtaosan NHL-urastaan Calgary Flamesissa, aivan kuten kakkosnimeksi noussut suomalaismaalivahtilegenda Miikka Kiprusoff.

Myös edellä mainitun kaksikon jälkeen tulee todella kovia nimiä, kuten erinomaisena kapteenina kunnostautunut ja koko NHL-uransa ajan samaa seuraa edustanut Shane Doan. Myös Marc Savard, jonka ura meni valitettavasti pilalle aivovamman takia, ja Stanley Cupin maalivahtina voittanut Jean-Sébastien Giguère olivat erinomaisia pelaajia.

Tuon vuoden 1995 oikea Top 10 sen sijaan oli melkoisen karmivaa luettavaa siinä mielessä, miten ”vääriä” pelaajia kymmenen ensimmäisenä varannutta NHL-seuraa varasivat; enemmän tai vähemmän puolet olivat melkoisia huteja. Ylivoimaisesti kovimmat löydöt olivat Kiprusoffin päätyminen San Jose Sharksin haaviin varausnumerolla 116 ja Savardin päätyminen New York Rangersiin numerolla 91.

1. Ottawa Senators: Jarome Iginla (11)
2. New York Islanders: Miikka Kiprusoff (116)
3. Los Angeles Kings: Shane Doan (7)
4. Anaheim Ducks: Marc Savard (91)
5. Tampa Bay Lightning: Jean-Sébastien Giguère (13)
6. Edmonton Oilers: Wade Redden (2)
7. Winnipeg Jets: Petr Sykora (18)
8. Montréal Canadiens: Daymond Langkow (5)
9. Boston Bruins: Sami Kapanen (87)
10. Florida Panthers: Jochen Hecht (49)

NHL Draft 1996:

Kuva: Amanda | CC BY 2.0 (kuvaa rajattu)

Miten NHL varaustilaisuus 1996 eteni? Tässä tulee kymmenen ensimmäisenä varattuna pelaajaa: Chris Phillips (Ottawa Senators), Andrei Zyuzin (San Jose Sharks), Jean-Pierre Dumont (New York Islanders), Alexander Volchkov (Washington Capitals), Ric Jackman (Dallas Stars), Boyd Devereaux (Edmonton Oilers), Erik Rasmussen (Buffalo Sabres), Johnathan Aitken (Boston Bruins), Ruslan Salei (Anaheim Ducks) ja Lance Ward (New Jersey Devils).

NHL Draft 1996 ei ollut varsinaisesti laadulla pilattu. Toki tarjolla oli paljon hienon NHL-uran luoneita pelaajia, mutta suhteessa moniin muihin varaustilaisuuksiin se ei ollut laadullisesti yhtä korkeatasoinen.

Tässä, kun pääsemme vuonna 2021 tarkastelemaan asioita jälkiviisaan perspektiivistä, ykkösnimeksi nousee yli kaksimetrinen slovakialaispuolustaja Zdeno Chára, joka varattiin vuonna 1996 vasta vuorolla 56. Chára on nykyisin 44-vuotias ja hän pelaa edelleen maailman kovimmassa kiekkoliigassa; NHL-otteluita hän on pelannut jo huimat 1 608 ja hän on voittanut kertaalleen Stanley Cupin, vuonna 2011 Boston Bruinsin paidassa.

Vuoden 1996 NHL varaustilaisuus ei mennyt kovinkaan monelta kärkikymmenikössä varanneelta NHL-seuralta varsinaisesti putkeen, sillä tästä meidän Top 10:stä ainoastaan kaksi pelaajaa oli tuossa 25 vuoden takaisessa todellisessa Top 10:ssä. Nämä pelaajat olivat ensimmäisenä varatuksi tullut Phillips ja kolmantena varattu Dumont.

1. Ottawa Senators: Zdeno Chára (56)
2. San Jose Sharks: Daniel Brière (24)
3. New York Islanders: Matt Cullen (35)
4. Washington Capitals: Tomas Kaberle (204)
5. Dallas Stars: Jean-Pierre Dumont (3)
6. Edmonton Oilers: Derek Morris (13)
7. Buffalo Sabres: Marco Sturm (21)
8. Boston Bruins: Dainius Zubrus (15)
9. Anaheim Ducks: Chris Phillips (1)
10. New Jersey Devils: Sami Salo (239)

NHL Draft 1997:

NHL Draft 1997 eteni seuraavassa järjestyksessä: Joe Thornton (Boston Bruins), Patrick Marleau (San Jose Sharks), Olli Jokinen (Los Angeles Kings), Roberto Luongo (New York Islanders), Eric Brewer (New York Islanders), Daniel Tkaczuk (Calgary Flames), Paul Mara (Tampa Bay Lightning), Sergei Samsonov (Boston Bruins), Nick Boynton (Washington Capitals) ja Brad Ference (Vancouver Canucks).

Vuoden 1997 NHL varaustilaisuudessa, joka oli yksi kaikkien aikojen laadukkaimmista kärkinimien osalta, viisi ensimmäisenä varaamaan päässyttä NHL-seuraa teki itse asiassa hyvin fiksuja ratkaisuja, joista me emme ole kovinkaan voimakkaasti eri mieltä – etenkään neljän ensimmäisen varauksen suhteen. Toki muutoksia me teimme ja yksi uusi nimi hyppäsi tähän joukkoon mukaan: numerolla 12 NHL:ään varattu Marian Hossa.

Sen sijaan sijoilla 6-10 olevista pelaajista me olemme hyvin voimakkaasti eri mieltä, yhtä pelaajaa eli Samsonovia lukuun ottamatta. Tokikaan mistään varsinaisista floppivarauksista ei voida puhua muuta kuin kuudennella varausvuorolla Calgary Flamesin kutsumasta Tkaczukista, joka pelasi NHL:ssä ainoastaan 19 ottelua.

Mitä sitten tulee tähän meidän Top 10:een, piikkipaikan ratkaiseminen oli todella haastavaa. Lopulta me päädyimme kuitenkin samaan valintaan kuin Boston Bruins vuonna 1997 eli edelleen 43-vuotiaana NHL:ssä pelaavaan Thorntoniin. Tarjolla olisi ollut NHL:n parhaisiin maalivahteihin kuulunut Luongo ja NHL:n historiassa eniten otteluita pelannut Marleau, unohtamatta tietenkään Hossaa.

1. Boston Bruins: Joe Thornton (1)
2. San Jose Sharks: Marian Hossa (12)
3. Los Angeles Kings: Roberto Luongo (4)
4. New York Islanders: Patrick Marleau (2)
5. New York Islanders: Olli Jokinen (3)
6. Calgary Flames: Brenden Morrow (25)
7. Tampa Bay Lightning: Kristian Huselius (47)
8. Boston Bruins: Sergei Samsonov (8)
9. Washington Capitals: Brian Campbell (156)
10. Vancouver Canucks: Maxim Afinogenov (69)

NHL Draft 1998:

Kuva: Raildriver | CC BY-SA 4.0 (kuvaa rajattu)

Vuoden 1998 NHL varaustilaisuus eteni kärkikymmenikön osalta seuraavasti: Vincent Lecavalier (Tampa Bay Lightning), David Legwand (Nashville Predators), Brad Stuart (San Jose Sharks), Bryan Allen (Vancouver Canucks), Vitali Vishnevski (Anaheim Ducks), Rico Fata (Calgary Flames), Manny Malhotra (New York Rangers), Mark Bell (Chicago Blackhawks), Mike Rupp (New York Islanders) ja Nikolai Antropov (Toronto Maple Leafs).

Jos oli edellisvuoden varaustilaisuus laadukas, sitä oli myös vuoden 1998 NHL Draft. Sen sijaan Top 10 meni eittämättä todella pahasti pieleen näiden varanneiden NHL-seurojen toimesta, sillä me emme näin jälkikäteen pysty allekirjoittamaan kuin yhden nimen: vuonna 1998 ensimmäisenä varatun Lecavalierin, joka meidän listauksessamme on toisena.

Kyseisen vuoden NHL varaustilaisuus tarjosi maailman kovimmassa kiekkoliigassa yhden kovimmista löydöistä, sillä Detroit Red Wings varasi vasta numerolla 171 venäläisen Pavel Datsyukin, josta tuli yksi kaikkien aikojen parhaista NHL-pelaajista ja ennen kaikkea kahden suunnan hyökkääjistä.

Kaiken kaikkiaan Top 10:n ulkopuolelle jäi 23 vuotta sitten käsittämätön määrä tähtipelaajia, kuten numerolla 64 varattu Brad Richards, numerolla 117 varattu Jaroslav Spacek sekä numerolla 162 Montreal Canadiensin toimesta löydetty Andrei Markov.

Kuten siis todettua, kyseessä oli äärimmäisen laaja ja laadukas varausvuosi: vuonna 1998 NHL-seurat eivät vain yksinkertaisesti tienneet, keiden pelaajien ympärille se laatu rakentui.

1. Tampa Bay Lightning: Pavel Datsyuk (171)
2. Nashville Predators: Vincent Lecavalier (1)
3. San Jose Sharks: Brad Richards (64)
4. Vancouver Canucks: Andrei Markov (162)
5. Anaheim Ducks: Alex Tanguay (12)
6. Calgary Flames: Scott Gomez (27)
7. New York Rangers: Simon Gagne (22)
8. Chicago Blackhawks: Mike Ribeiro (45)
9. New York Islanders: Jaroslav Spacek (117)
10. Toronto Maple Leafs: Mike Fisher (44)

NHL Draft 1999:

Kuva: Henrik Palm | CC BY 2.0 (kuvaa rajattu)

Miten NHL varaustilaisuus 1999 eteni kärkikymmenikön osalta? Pelaajat varattiin Top 10:ssä seuraavassa järjestyksessä: Patrik Stefan (Atlanta Thrashers), Daniel Sedin (Vancouver Canucks), Henrik Sedin (Vancouver Canucks), Pavel Brendl (New York Rangers), Tim Connolly (New York Islanders), Brian Finley (Nashville Predators), Kris Beech (Washington Capitals), Taylor Pyatt (New York Islanders), Jamie Lundmark (New York Rangers) ja Branislav Mezei (New York Islanders).

Viimeisimpänä, mutta ei todellakaan vähäisimpänä, on vuoden 1999 NHL Draft, jonka olisi kuulunut olla melkoinen ruotsalaisnäytös, jos siis NHL-seurat olisivat tienneet sen, mitä me tiedämme vuonna 2021. Toki osittain siitä sellainen tulikin, sillä Sedinin veljekset varattiin varausvuoroilla kaksi ja kolme, Vancouver Canucksin toimesta.

Vuoden 1999 NHL varaustilaisuus muistetaan myös itsessään ykkösvarauksen osalta yhtenä kaikkien aikojen flopeista. Tshekkihyökkääjä Patrik Stefan, joka ei aikanaan saanut kiekkoa NHL-jäillä tyhjään maaliin ja tuli kaikkein kuuluisimmaksi juuri siitä, varattiin nimittäin ensimmäisenä pelaajana, eikä hänestä ollut koskaan vastaamaan häneen kohdistettuihin odotuksiin.

Ylipäätään kymmenen ensimmäisen joukossa varauksen tehneet NHL-seurat tekivät pahoja huteja: maalivahtien osalta tarjolla olisivat olleet esimerkiksi sellaiset yhdysvaltalaisnimet kuin Ryan Miller ja Craig Anderson, jotka pelaavat edelleen NHL:ssä, mutta korkeimmalla numerolla varattu maalivahti oli kanadalainen ja ainoastaan neljä NHL-ottelua pelannut Finley.

Kaikkein kovin löytö oli kuitenkin ehdottomasti ruotsalaiskeskushyökkääjä Henrik Zetterberg. Hän pelasi NHL-urallaan 1 082 runkosarjaottelua, teki niissä uskomattomat tehot 337+623=960, oli erinomainen kahden suunnan sentteri, voitti vuonna 2008 Stanley Cupin ja hänet varattiin NHL:ään Detroit Red Wingsin toimesta vasta 210. pelaajana. Stanley Cup -vuonna (2008) Zetterberg valittiin NHL:n pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi ja hän nimenomaan iski voittomaalin ratkaisevassa finaaliottelussa; tästä syystä hän kiilasi niukasti Sedinin veljesten ohi.

1. Atlanta Thrashers: Henrik Zetterberg (210)
2. Vancouver Canucks: Daniel Sedin (2)
3. Vancouver Canucks: Henrik Sedin (3)
4. New York Rangers: Ryan Miller (138)
5. New York Islanders: Craig Anderson (77)
6. Nashville Predators: Martin Havlát (26)
7. Washington Capitals: Radim Vrbata (212)
8. New York Islanders: Martin Erat (191)
9. New York Rangers: Tim Connolly (5)
10. New York Islanders: Jordan Leopold (44)

Lue myös:

🤷‍♂ Kuka oli sinun mielestäsi kaikkein kovin löytö näistä 1990-lvuulla varatuista pelaajista, jotka ei aikanaan varattu Top 10:ssä? Kerro meille mielipiteesi joko alla olevassa ⬇⬇ kommenttikentässä tai sosiaalisen median kanavissamme!

Facebook Notice for EU! You need to login to view and post FB Comments!

Lisää kommentti